ココアを飲んでストレス解消?商品選びがとても重要!
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ココアって一体何で出来てるの?

ココア、コーヒー、紅茶と日頃に飲む飲料には色々ありますが
コーヒーはコーヒー豆で紅茶は茶なので何となく原材料は知っていますね?
ココアは女性に特に人気の飲料ですが何から出来ているでしょうか。

 

ココアはチョコレートと同じ原料となっておりカカオ豆を使います。
カカオ豆は大きな豆でカカオポッドと言われており中に実が
複数詰まっています。この実を使ってココアが製造されますが
チョコレートとココアは同じ原材料。ココアとチョコレートの差は
成分の違いとなっており、ココアは加工途中でココアバターを取り除いたもの。
ココアバターを残したものがチョコレートという事ですね。

 

チョコレートとココアは兄弟であり同じものであると言えそうです。
原材料が同じということは成分も同じなのでチョコレートと特性が似ます。

ストレスって食べ物で解消できるの?

ストレスを感じる瞬間って何でしょうか?
仕事上のストレスは現場仕事の方であれば肉体的負担、
デスクワークの方であれば精神的なものが多いようです。
対面接客の職種でも意識しなくても常に神経が張り詰めている事から
知らない間にストレスが蓄積されている事も。

 

食べ物の成分によってリラックス効果のあるものが認められており、
特定の食材を取り入れる事でストレス解消効果が言われています。

 

肉体労働等で疲れた時には休憩を1時間取る、タバコを吸う等
人によってストレス解消方法は様々ですが落ち着いた雰囲気で
コーヒーやココアを飲む行為自体が仕事から離れ、それまでの
業務を忘れる事でストレス解消にも繋がるようです。

ココアのどういう成分がストレスに効果的なの?

チョコレート・ココア国際栄養シンポジウムというものが開催されています。
このシンポジウムではココアの成分によって人間の身体に良い効果をもたらす
事が科学的に報告され、実験によって実証もされています。

 

そもそもストレスは、体内環境バランスを保つ能力を過度に変化させる要因が
外部から加わった時に、脳内から様々な物質を出す事で心拍数を上昇させたり
元々は人間の本能的な動き。動物としての人間が外的要素から身を守る
防御反応なのですね。そうした反応が常に起こっていれば人は疲労ばかりではなく
心身ともに疲れてしまい、時に健康を害してしまいます。

 

様々な実験を実施した結果、カカオに含まれるカカオポリフェノールが
こうしたストレスを軽減する能力がある事がわかっています。

ストレス解消の為に飲んでいる飲料は?

様々なアンケート、SNS検索、ネットでの情報を見てみると
ストレス解消の為に飲む飲料には好みがあるようです。

  • 休憩時間に飲む缶コーヒーとタバコ一服が至福の時
  • 会社終わって帰りに行く居酒屋での生ビール
  • お昼、午後の休憩に飲むティータイムで紅茶を飲む事
  • 朝にココア、昼にコーヒーを飲みます
  • 自宅で朝にコーヒーをたててボトルに入れて職場で飲んでます
  • 寝る前にホットティーかココアを飲んで寝るとグッスリ寝れる

 

多くの人々が自分なりのリラックス方法を確立しているようです。
中でも複数見られたのが一日仕事をして帰宅した後にお風呂に入り、
眠る前にミルク、紅茶、ココアを飲んで寝るという方。

 

昨今は仕事でのストレスを抱える方が多くなっており睡眠障害を訴え
睡眠薬を服用しているという方もいます。こうした時に
眠る前に身体を一旦温かい飲み物で温めてからベッドに入ると
眠りを素早く得られるという医師の意見も見られます。

 

ココアの成分がリラックス効果がある事を考えると
眠る前の飲み物として温かいココアを飲む事はストレスの解消と
体温を温める意味でも効果的かもしれませんね。

お酒でのストレス解消は逆効果という意見も

昨今の家飲みブームもあって若年層でも自宅でお酒を飲む方も多いようです。
今も尚仕事帰りに同僚と一緒に飲んでから帰宅という方も健在です。
日本酒が好きな方、ビール好きな方などお酒が好きな人は拘りもあります。
ココアを飲むのと比べてお酒をストレス解消に使う事は効果的でしょうか?

 

お酒を飲むと脳内のリラックス効果というよりも緊張を緩和します。
アルコールによる軽い麻痺状態になることから、お酒を飲んで酔うと
正確な判断が出来ないのですね。自動車の運転が固く禁じられているのも
その為です。単にリラックスするだけの効果であればこうした事にはなりませんね。

 

更にお酒の場合、飲みすぎると吐き気や頭痛に繋がります。
お酒を飲んで眠ると睡眠が浅くなるという実験結果も出ており、
朝に起きても疲れが取れていない気がするというのも間違いではないようです。

ココアには他にも効果が確認されている?

ココアに含まれているテオブロミン等の有効成分が末端血管を拡張し
血流の改善をすると言われています。このおかげで血圧の安定など
良い効果が出る事が実証されています。血流の改善は手足のむくみで困る
方々にも効果が期待出来ます。むくみの多くの原因は血流の悪さと言われます。

 

ココアに含まれる不溶性食物繊維様のリグニンはメタボ解消に効果的。
食物繊維と言えば繊維質が多い野菜のみと思いがちですがココアにも
食物繊維が豊富に含まれています

 

女性に嬉しい効果として日焼け防止効果あり。抗酸化作用のあるフラボノールは
紫外線から体を守ると言われており肌が紫外線でダメージを受ける事から
守ります。ココアと紫外線という関係には驚きますね。
ココアは美容に気を付けている女性には嬉しい飲み物と言えますね。

ピュアココアを摂取する事が効果的

ココアと聞くとどういうイメージを持っているでしょうか?
恐らく多くの人々のイメージは「甘くて美味しい」というイメージではないでしょうか。
子供の頃にミロ等の甘くて飲みやすい飲料として馴染みがある方も多いようです。

 

ココアを入手しようと自動販売機、コンビニ、スーパーを回ってみると
ミルクココアと書かれたものが非常に多く、ミルクと書かれていなくても
甘く仕立ててあるココアが多くなっています。

 

ココアを飲みやすくする為、ココアは甘いというイメージもあり
どうしてもメーカーは需要に合わせて甘い製品を出しているようです。
特に自動販売機のミルクココアは濃い甘さとなっていますね。

 

ココア成分は変わらないけれど糖分に注意

ポイントはココアを購入する際の糖分表示かもしれません。
ココアはストレス解消の他に、美容維持に欠かせない紫外線対策、
むくみを解消する血流改善、血圧の安定等効果が多くなっており
出来れば率先して毎日のみたい飲料の一つとなっています。

 

しかしながら水やお茶と違い日々の定番とすると摂取量が増えます。
日に1杯、2日に1杯程度であれば糖分の多い甘いココアを飲んでも
大きな影響は出ないものですが、効果を考えて飲む場合は出来れば
1日2杯以上は飲んでおきたいものですね。

 

しかし糖分が多いものを選択してしまうと1日の糖分摂取量の限界は
世界保健機関によると小さじ6杯まで。平均的な成人で25グラムです。
1日のカロリー摂取量の5%未満に抑える事が健康上必要と提唱しています。

 

この数字はピンとこないかもしれませんが、ココアだけで考えると
大きくないようですが、実際には日々の食事に糖分が含まれます。
白米、パン、食事全てに含まれるものなのでそれとココアの当分は
合算して考えなければなりません。

 

1日の糖分というのは口から入る全てのものという事ですね。
そう考えると昨今の食事事情を考えるとココアで当分をプラスすると
簡単にオーバーしてしまう事を意味しています。

糖分の入っていないココアを常飲する事が大事

 

ココアをたまに飲むという場合は糖分が入ったもので構いません。
しかしながら前記の通り糖分が多いものを常飲したり何杯も飲むと
糖分過多によって身体に悪影響、負担を与える事からせっかくの
ココアの効能が台無しになってしまいます。

 

そこでココアを常飲しようとする場合は無糖のココアを選択しましょう。
無糖のココアは売り場にいくと表示されているので入手の際に気を付けます。
残念ながら市場のニーズが加糖ココアのほうが多い為に、
多くのココアが甘いタイプのものとなっているので意識して見ないと
無糖ココアは見つかりません。実際にスーパーを見てみると
無糖のココアは1種類だけでした。残りは全て加糖タイプとなっていました。

 

また加糖タイプでも甘さが異なっているのでどうしても無糖が苦手、
少しは甘いほうが良いという方は甘すぎない加糖ココアを選択しましょう。
もしくは無糖ココアを購入して身体に悪影響の無い甘味料を入れる、
自然の甘味料を加えて飲むという方法も良いですね。

 

無糖ココアにミルクを加えるとほのかに甘味を感じられ
まろやかになるので試すのも良いかもしれません。ココアにはストレスを軽減する
素晴らしい効果があるので是非試してみましょう。

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